站上頂尖車廠的最後一步:Toyota Gazoo Racing(3) 突破耐久賽障礙

 
Audi與Peugeot兩大巨頭對決

各位Ca觀眾朋友們久等了,Toyota Gazoo Racing深度介紹我們很快的進入第三章節,當我們開始了解法國利曼24小時耐久賽之前,先讓我們把時空背景拉回2011年,當時的耐久系列賽主角由Audi與Peugeot直接對決,由於實力相近,彼此也產生了不少火花。Audi車隊總監Dr.Ullrich也因為於Petit Le Mans站發生意外碰撞之後,極度不滿的對媒體放話表示:「未來永遠不會和法國車手Franck Montagny(時任Peugeot車手)合作。」
 

Peugeot vs audi曾經是耐久系列賽的高峰
Peugeot vs Audi的經典對決曾經是耐久系列賽的高峰。
由於Audi與Peugeot實力相近,彼此也產生了不少火花。
WEC Austin 2016
Audi車隊總監Dr.Ullrich也在意外碰撞之後不滿的對媒體放話表示:「未來永遠不會和法國車手Franck Montagny合作。」

 
失衡戰場

Audi VS Peugeot在當時可說是耐久賽的票房保證,但無奈賽車運動仍需要龐大的經費支持,Peugeot集團在2011年賽季結束之後改變策略,直接終止了2012年的參賽計畫,讓眾多車迷大失所望。而正當車迷還在討論2012年的耐久系列賽該怎麼辦的時候,Toyota也在2011年10月宣布重返耐久系列賽,緩解了Audi一廠獨大的失衡局面。
 

Audi R18 TDI 2011 Petit Le Mans 4
當Peugeot離開之後,強勢的Audi車隊勢必需要一個具有相當實力的對手。
e-tron quattro wins again at Le Mans
Audi e-tron quattro拿下了當年的利曼冠軍,左起:Allan McNish (GB), Dr. Wolfgang Ullrich (Audi Sport車隊總監), Tom Kristensen (DK), Loïc Duval (F), Ralf Jüttner(Audi Sport科技總監)

 
Mazda當然要說嘴一輩子

同樣身為亞洲品牌的Toyota,我們就不得不提到在1991年拿下利曼冠軍的日本車廠Mazda。Mazda在經過多年的奮戰之後終於突破障礙,在實力與命運的交織之下取得了1991年法國利曼24小時耐久賽冠軍,這是史上第一座由日本車廠拿下的法國利曼24小時總冠軍,也是到2018年以前唯一的一座日本車廠冠軍,自然這也成為了Mazda可以說嘴一輩子的莫大成就。
 
延伸閱讀:Mazda的榮耀時刻 回顧Mazda的利曼大進擊時代
 

 
法國利曼24小時耐久賽到底有多難?

拿過9次法國利曼24小時耐久賽冠軍,並擁有”Mr. Le Mans利曼先生”美譽的丹麥車手Tom Kristensen應該有資格回答這個問題,他以鏗鏘有力的簡短回答展示了所謂的利曼精神:「You can’t win the Le Mans, Le Mans Let You Won. (你沒有辦法贏得利曼,是利曼讓你獲得勝利。)」我們先不論是否真有這麼難,但應該不會有人敢反駁9次冠軍車手分享的經驗。
 

9屆利曼冠軍Tom Kristensen
拿過9次法國利曼24小時耐久賽冠軍,並擁有”Mr. Le Mans利曼先生”美譽的芬蘭車手Tom Kristensen。

 
承接經驗與技術

回到2011年底,由於Peugeot相當倉促的決定退出耐久系列賽之後,Toyota選擇與Oreca合作來承接所有Peugeot參加耐久賽的經驗與資源,動力由日本進行測試開發,德國科隆TMG總部則負責底盤與車輛製造,而總部位於南法的Oreca也將全力支援Toyota進行測試,希望藉由多年與車廠合作經驗,讓Toyota全新的TS030賽車及團隊能夠盡快具有競爭實力。

延伸閱讀:進入Toyota的賽車世界 法國利曼24小時耐久賽30周年紀念
 

Peugeot-vs-Audi-97220
Peugeot集團在2011年改變策略,直接終止了2012年的參賽計畫,改由Toyota來承接過去Peugeot參加耐久賽的經驗與資源。
雖然Oreca全力協助TS030車輛測試,複合式動力的測試最需要的就是時間經驗的累積。
雖然Oreca全力協助TS030進行車輛測試,但複合式動力的測試最需要的就是時間與經驗的累積。

 
緊急成軍

但事實上一切都太過倉促,Toyota車隊的研發速度完全無法趕上耐久賽系列的時程,他們甚至來不及參加2012年賽季的Sebring與Spa站,只好硬著頭皮直接挑戰六月的法國利曼24小時耐久賽。想當然爾,耐久賽從來就沒有這麼容易,Toyota車隊在第一年以全軍覆沒收場。而經歷慘痛的經驗之後,Toyota車隊又經過一年的準備,他們在2013年法國利曼24小時耐久賽僅以一圈之差獲得總排名第二的成績,在最短的時間內就證明了這支車隊的競爭實力。
 

緊急成軍的組合左起N. Lapierre、A.Wurz、中嶋 一貴,剛發表時的塗裝還是以紅白為基礎色。
緊急成軍的組合左起N. Lapierre、A.Wurz、中嶋 一貴,剛發表時的TS030塗裝還是以紅白為基礎色。
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2013年的TMG部門一隅,當時的車隊研發力量相當強勁,在最短的時間內就證明了這支車隊的競爭實力。

 
WEC總冠軍與利曼冠軍的感受不一樣

接著我們再來看看時任Toyota Gazoo Racing車隊監督 木下美明(Yoshiaki Kinoshita)在當時賽後接受英國賽車媒體訪問的回答:「利曼是一個經典的賽事,每一位參加賽車運動的人都想獲得法國利曼24小時總冠軍,Toyota已經挑戰這項賽事近40年,我們獲得三次總排名第二的成績,所以我很希望能在這次(2013)年獲得冠軍。」可以感受到Toyota車隊的高階主管展現了必勝的決心,雖然2014年Toyota Gazoo Racing已經取得WEC年度總冠軍,很遺憾在木下美明於2015年調任之前,最重要的「利曼24小時優勝」這個夢想並未能實現。
 

Le Mans 24 Hours Race
2013年的Toyota TS030 Hybrid在2013年法國利曼24小時耐久賽僅以一圈之差獲得總排名第二的成績。
World Endurance Championship
Gazoo Racing車隊監督 木下美明(Yoshiaki Kinoshita)更直言表示:「每一位參加賽車運動的人都想獲得法國利曼24小時總冠軍。」
World Endurance Championship
參加賽車運動的人都想要獲得勝利,而法國利曼更是許多人的夢想。

木下 美明 Yoshiaki Kinoshita經歷:
1978-1989       Toyota Motor Corporation, Engine R&D Engineer
1989-1995       Toyota Motor Corporation, World Rally Championship and Le Mans programmes
1996-2001       Toyota Racing Development, Vice President Champ Car TRD/Indycar
2004-2007       Toyota Motor Corporation, General Manager Motor Sports Division
2005-2010       Toyota Motorsport GmbH, Executive Vice President
2010-2015       Toyota Motorsport GmbH, President

 
資源整合

由於賽場上獲得佳績,Toyota集團內部也不再有反對以賽車運動來行銷的意見,原廠於2015年開始進行資源整合,將原本的Toyota Gazoo Racing、Lexus Gazoo Racing合併為Gazoo Racing,並同時確立了車隊識別,將以白底紅黑條紋為基礎,成為Gazoo Racing的品牌代表色。2015年4月1日 佐藤俊男(Toshio Sato)宣布接任車隊總監,但是卻未能延續2014年賽季優勝的氣勢,讓強勢的Porsche車隊主宰整個2015年賽季,這回Toyota與Audi都陷入了該如何取回競爭力的難題。
 

World Endurance Championship
佐藤俊男(Toshio Sato)在2015年宣布接任車隊總監,但是卻未能延續2014年賽季優勝的氣勢。

佐藤俊男 Toshio Sato經歷:
1987-1993       Toyota Motor Corporation, TS010 Engine Designer
1994-1997       Toyota Racing Development, Champ Car Engine Development Engineer
1998-2002       Toyota Motor Corporation, Road Car Engine Designer
2003-2007       Toyota Motorsport GmbH, F1 Engine Development Engineer
2008-2014       Toyota Motor Corporation, Hybrid System Chief Engineer
2015-2017       Toyota Motorsport GmbH, President

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原廠於2015年開始進行資源整合,也確立白底紅黑條紋成為Gazoo Racing的品牌代表色。
左起佐藤、Mikenen、豐田社長、嵯峨,2015年的這張高階主管合照
2015年的高階主管合照,左起佐藤、Makinen、豐田社長、嵯峨;其中佐藤負責耐久賽,Makinen組織WRC團隊與車輛開發,嵯峨則是持續研究混合動力的應用,2015年的組織分工已陸續到位。
2015年Porsche車隊算是掌控了整個局面,強勢領先所有對手。
2015年Porsche車隊算是掌控了整個局面,強勢領先所有對手。

 
神話般的…落敗

到了2016年,這時已是Porsche、Audi、Toyota三強鼎立的局面,即便是長達24小時的耐久系列賽也都可能因為小失誤而大幅落後。而在2016年的24小時利曼大賽中竟然還發生了極度不可思議的事件,眼看Toyota車隊只差最後幾分鐘就能取得利曼冠軍,當時攝影機也捕捉到Toyota執行董事 嵯峨宏英、車隊總裁 佐藤俊男、車隊總經理 村田久武等人興奮難掩期待的表情,因為他們終於有機會達成過去前輩們花費近40年都未能完成的使命。
 

但隨著比賽只剩下6:35秒,領先車手 中嶋 一貴卻透過通訊系統回報噩耗,表明車輛發生了異常狀況:「I have no power!(我失去動力)」領先的Toyota賽車就像中了魔咒一般,緩緩的停在主看檯前,後方Porsche賽車也在不久之後超過完全靜止的Toyota賽車,獲得了當年的利曼桂冠。誰都想不到會竟然發生這種事情,就連身列利曼名人堂的Oreca創辦人Hugues de Chaunac也從來沒遇過這樣的狀況,而Toyota在終點之前飲恨落敗的這段影片也將會永遠被車迷持續拿出來播放。

 
持續深耕

2017年,Toyota將Gazoo Racing劃分成為獨立品牌,將GR品牌的地位與集團事業進行協調,利曼耐久賽的專案計畫也繼續由TMG部門執行。原車隊總經理 村田久武(Hisatake Murata)於2017年接任TMG社長,他從80年代的Group C、indycar等賽事累積眾多經驗,並在2012年隨著TMG車隊一同在WEC耐久系列賽中耕耘,他完整的資歷也成了日本人最後一線希望,村田久武與董事總經理兼業務運營副總裁Rob Leupen、以及技術工程副總裁Pascal Vasselon等人有著密切的合作關係,組成新的Gazoo Racing領導團隊。
 

World Endurance Championship
車隊總經理 村田久武(Hisatake Murata)於2017年接任TMG社長,他與眾多資歷深厚的賽車負責任組成了新的GR團隊。

而賽車競技總是需要區分高下,當Audi於2016年退出耐久賽轉戰電動方程式後,Toyota直接競爭對手只剩下Porsche車隊,但2017年利曼24小時耐久賽冠軍又再度由Porsche獲得,而Porsche最後也在賽季結束後跟進轉戰電動方程式,獨留Toyota一支廠隊留在LMP1組之中。儘管當時LMP1仍有其他獨立車隊參與,但基本上情勢已形同Toyota獨走,因此Toyota雖然在2018、2019、2020、2021連續四年拿下夢寐以求的法國利曼24小時冠軍殊榮,但我們都知道這幾年並沒有出現能真正與Toyota一較高下的對手。
 

再一次的第二名
2017年利曼24小時耐久賽冠軍又再度由Porsche獲得,Toyota則是再一次取得利曼亞軍。

 
耐久賽的未來局勢

2021年,為了WEC全新的Hyper car組所打造的GR010 Hybrid將會肩負著讓超級跑車GR Super Sport量產化的使命,同時由於美國洲際盃耐久系列賽所推出的LMDh組也受到各車廠的支持,再加上2023年適逢法國利曼24小時耐久賽第100屆紀念,可以預期LMH組與LMDh組的火力交鋒會相當熱鬧,而Toyota Gazoo Racing團隊也勢必要在2023年的時候證明車隊的真正實力。
 

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全新GR010 Hybrid將會肩負著讓超級跑車GR Super Sport量產化的使命,而2023年的火力交鋒勢必也會相當熱鬧。

而不知道各位有沒有發現,其實我們利曼耐久系列賽很少可以見到豐田社長的身影?
其實是因為社長自己最喜歡的還是越野拉力賽,下一回! Gazoo Racing與WRC的沙場戰火!

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