雷諾最後與唯一的利曼冠軍 1976 Renault-Alpine A442

Alpine-Renault A442B取得的勝利至今依然是雷諾唯一一次的利曼冠軍,當法國人終於在"主場"取得空前的勝利之後,甚至還跑上香榭麗舍大道遊街慶祝。

 
 
1970年代的耐力賽系列是保時捷車隊開始崛起的時代,但是當無敵的Porsche 917在1972年(被迫)退出耐久賽之後,來自法國的Matra-Simca也把握了絕佳的時機,一口氣拿下了1973-1975年三連勝,而在保時捷車隊全新研發的渦輪賽車935與936持續稱霸70年代後半段時,雷諾則是投入大量研發成本與德國豪強正面對峙,趕在他們將重心全部轉移至F1車隊之前,利用Renault Alpine A442賽車取得了一次珍貴的利曼冠軍。
 
延伸閱讀:咆嘯的藍色流星 1972年利曼冠軍Matra MS 670
 

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渦輪時代

雷諾在進入1970年代之後與Alpine的關係逐漸緊密,最終在1976年的時候收購了Alpine品牌,他們延續了Alpine從1950年代就持續發展的賽車專案,並讓原本的Gordini品牌轉型成為Renault Sport賽車部門,將所有的設備都遷移到巴黎近郊的維里沙蒂隆(Viry-Châtillon)。1975年開始研發的A442是A440車型的直系後繼車,它同時也是第一輛別上「Renault-Alpine」廠徽的賽車,象徵著兩個法國品牌的正式結合。全新的A442與前一代車型的差異在於Garrett渦輪增壓器的設置,其最初為了歐洲錦標賽系列所研發的V6 Renault-Gordini引擎僅有270匹馬力的最大輸出,但是在渦輪系統加持之下,A442的最大馬力翻了將近一倍,達到了驚人的490匹馬力,排氣量也正好壓在Group 6引擎規範的「2140cc引擎+渦輪增壓系統」的規則之內。
 

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原本採用自然進氣的A441在升級至A442之後開始採用渦輪增壓系統,同時也讓性能得以參加更高階的組別。
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新版的V6 Renault-Gordini引擎延續了工程設計師Francois Castainge和Jean-Pierre Boudy規劃的V6引擎架構,隨著渦輪增壓的技術逐年成長,這顆引擎起初在1976年擁有490匹馬力,接著提升至500匹馬力以上,甚至在後繼的A443車型之上達到了520匹馬力的境地。
 

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A442也延續了André de Cortanze為A440所設計的管式車身架構、側面安裝的冷排以及與整合防滾架的玻璃纖維車身,在經過風洞測試的調整之下,原本開放式的座艙隨後也追加了一個透明的丙烯酸樹脂座艙蓋,讓賽車的尾速在Mulsanne大直線增加了8km/h,但更大的缺點是這個透明罩不僅會讓視野變差,同時也讓引擎的廢熱堆積在駕駛艙內,讓車手Patrick Depailler和Jean-Pierre Jabouille等人抱怨連連。
 

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要快也要耐操

Renault-Alpine總計只打造過四輛A442:包含了底盤編號4420、4421、4422和4423。而本文的主角#4422是最早完成的A442賽車之一,也是唯一一輛曾被私人收藏家擁有的A442賽車。
 

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在經過1975年的改良與研發之後,#4422於1976年4月25日的4 Hours of Monza大賽中首次亮相,由賽車手Henri Pescarolo與Jean-Pierre Jarier駕駛1號賽車,踢著勇健的步伐與保時捷廠車廝殺,最後以相差Porsche 936不到一圈的成績拿下亞軍,甚至還取得了當日的最速單圈成績,展現了雷諾全新賽車的強大潛力。但1976年的佳報就僅止於此,#4422在同年5月舉辦的Imola 500 kilometres大賽中吃下了未完賽(DNF)的苦澀戰績,隨後在6月作為利曼正賽前的測試車輛使用。至於參加正賽的A442(編號19)則是在正賽中吃下了另一筆DNF,於135圈的時候遭遇引擎故障退賽。
 

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A442在1976年等廠之後的成績時好時壞,這輛升級的法國賽車往往能在排位賽中擁有絕妙的高速度,但在正賽的時候卻不時的遭遇故障打擊而未能完賽,而在利曼小試身手之後(雷諾車隊當時也只派了一輛參加正賽),A442 #4422在當年最好的成績是於世界跑車錦標賽(World Sports Car Championship Mosport)Player’s 200 Weekend比賽的第四名,以及法國Dijon 500 Kilometres的第二名戰績。
 

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鎩羽而歸

到了1977年Le Mans 24 Hours大賽,法國人不像去年只派出了一輛A442,而是一口氣推出了四輛結合鮮黃色的Elf贊助彩繪的A442,同時他們這次也將燃油的辛烷值提高至F1規格的100.6,試圖擺脫先前汽油品質不良的陰影,其中8號車的#4422是由Jacques Laffite和Patrick Depailler兩位車手負責駕駛。四輛Alpine-Renault A442依舊速度凌厲,他們又再次以絕妙的速度取得排位賽的第1-2、4-5名,讓排位賽只取得第三名的Porsche 936/77蒙上一層陰影。但事實上1977年的利曼正賽又只是雷諾車隊的另一場壯麗失敗,縱使最初起跑的局勢令人看好,最後四輛車還是先後遭遇了渦輪故障、引擎故障與活塞爆裂等問題相繼退賽,兩輛442早在日落之前就因故障早早退賽,只剩下兩輛A442勉強領先,看著保時捷全新的936在後方虎視眈眈。
 

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8號車#4422是方格旗揮下之前還順利的留在場上奔馳的其中一輛A442,但它並沒有逃過故障的侵擾,且被迫在夜間花費了大把時間重組變速箱,這也讓原本在後方(差距15圈)的保時捷得到機會急起直追。日出之後,剩餘的兩輛A422本來還有些機會與936/77一較高下,但Jabouille / Bell的9號車引擎在午前(18小時處)爆出一陣濃煙之後退賽,至於Laffite / Depailler所駕駛的8號車也在第289圈(21小時)的時候遭遇了引擎故障,遺憾的在Indianapolis出彎處緩緩停下,四輛雷諾賽車於1977年都取得了DNF戰果,飲恨退賽。
 

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強勢回歸

1978年,雷諾車隊在將近三年的研發過程中記取了不少教訓,這時主要的大型廠隊只剩下保時捷與雷諾,Renault-Sport再次派出四輛賽車捲土重來,包含了兩台A442A、一輛A442B與一輛小幅度升級的A443,這是一場展現雷諾車隊決心的戰役,同時也是一場向雷諾高層證明車隊能耐的比賽,因為他們當時已經在考慮要放棄經營耐久賽事,並把車隊的研發重心全部轉移到F1賽事之上。
 

Classic & Sports Car – RIP Jean-Pierre Jaussaud 1937-2021 – 4

Alpine-Renault這次同樣也在排位賽中展現了不俗的單圈成績,以Jabouille / Depailler為首的1號車A443取得排位賽第二名,其餘的A442系列也緊跟在後。而在正賽起跑之後不久,保時捷小改升級的936/78就因渦輪問題被迫進站維修,這讓雷諾車隊的Jabouille、Pironi和Jarier三輛Renault-Alpine賽車順利的以1-2-3名的方式領先頭排。
 

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保時捷緊追在後

入夜之前,保時捷的車手Jcaky Ickx駕駛的5號936/78就遭遇了意外故障而退賽,這時保時捷車隊迅速的讓Ickx轉移到另一輛6號936/78之上駕駛(在規範上是可以交換車手的),要Ickx奮力追趕領先的雷諾賽車,保時捷工程師在當時還提高了渦輪的增壓值(從1.4bar推至1.5bar),以增加車輛追趕的性能。不過由Jabouille/Depailler駕駛的A443 1號車依然維持領先狀態,而Ickx的936/78則是在午夜之前追上了後面兩輛A442賽車。
 

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賽況在凌晨時分維持了一個絕妙的平衡,雷諾車隊維持了1-3-4的順位,而保時捷則是以 2-5-6-7的方式施加莫大壓力,在這個時刻還沒有人能夠斷言比賽將會如何收尾,而Jabouille的A443則是在魔幻的日出時刻做出了1978年的最速單圈成績。
 

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2號車的轉機

但這輛最速的Alpine-Renault A443在持續領先了11小時之後,竟然遭遇了活塞損壞的意外,A443在噴發出一陣濃煙之後,於Mulsanne直道的轉角前停了下來,嚴重的打擊了法國車隊的士氣。儘管速度最快的1號車因故障而退賽,但慶幸的是雷諾車隊當時還保有領先地位,由Pironi/Jaussaud駕駛的2號車A442B成為新的領航者,與後方的936/78還有著將近7圈的差距。
 

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最後,保時捷依然維持著激進的步調緩緩縮短距離,但我們也不可忽視Pironi/Jaussaud為了保衛名次所做出的莫大努力,他們在賽車離合器衰竭的情況之下還是成功地守住名次,並以五圈的優勢拿下了1978年的利曼冠軍獎盃;而另一輛A442A也順利的以第四名的成績通過終點,只落後隊友大約11圈的距離。駕駛Porsche 936/78 6號車的Ickx則是為車隊取下了亞軍的成績,展現出他高超的駕駛技術,雖然保時捷在1978年未能取得冠軍,但其936與935車型強大(且眾多)的攻勢下,也讓他們包辦了2-3-5-6-7-8名次,可謂雖敗猶榮。
 

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Alpine-Renault A442B取得的勝利至今依然是雷諾唯一一次的利曼冠軍,當法國人終於在”主場”取得空前的勝利之後,法國各地都為此舉行了慶祝活動,而2號車A442B也曾在巴黎香榭麗舍大道上遊街慶祝。
 

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誰才是真的冠軍?

有趣的是,「#4422是不是一輛真正的冠軍車」則是是資深車迷們持續議論的主題,由於1978年的四輛A442/A443賽車中,只有其中兩輛是原廠車隊支持的賽車,而在奪冠之後的數十年來,這個疑問最後是由汽車專家Pierre Abeillon所彙編的文件與證據提出解答,他過去在擔任古董車活動Goodwood Festival of Speed評審的時候,藉機檢閱比對了每一輛Renault-Alpine A442的細節,最後提出了#4422真的是1978年冠軍車的證據。
 

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Abeillon強調每一輛A442/A443都是全手工打造的耐力賽車,因此每一處焊接點與鉚釘固定的細節都會有些許的差異存在,他透過手邊大量的原始照片與保存至今的車輛進行比對,注意到踏板附近的鉚釘位置是與#4422相符,辯駁了雷諾原廠當初認為#4423才是冠軍車的論點。
 

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退休計畫

而在1978年賽季結束之後,#4422成為了Jean Sage的個人收藏,他是雷諾F1車隊在1977到1985之間的車隊總監(也是稍後Ferrari F40 LM計畫的賽車經理與Ferrari Historic Challenge系列的創辦人)。Sage在數年之後將#4422轉售給了收藏家 Adrien Maeght,Maeght替這輛車找到了一個完美的住處,讓它成為法國穆然(Mougins)汽車博物館「Musée de l’Automobiliste」的長期展示車輛,這一展就是25年。接著#4422在2014年再度從Maeght的手中轉售給Guikas,他當時替車輛進行了一部分的機械維修,好讓引擎可以再度運轉。
 

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名車易主

無論如何,這輛最終被認定為1978年冠軍賽車的Renault-Alpine A442,在2021年RM Sotheby’s法國的THE GUIKAS COLLECTION拍賣中被正式刊登出售,拍賣方宣稱這是一輛處於時空膠囊狀態的車輛,與1978年比賽結束之後幾乎沒有變化,備有完整的維修零件、備用引擎與證明文書,如果新的買家有意思的話,這輛A442甚至可以隨時再回到賽道上進行動態展示。
 

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最終#4422在一場競爭之後以2,255,000歐元(約新台幣7,100萬)的價格順利成交,雖然這個金額仍沒有同場次的1958 Ferrari 250 GT Cabriolet S1 Pininfarina還要更加昂貴(它以驚人的4,420,625歐元成交),但作為一屆利曼冠軍賽車,仍然還是有不少藏家願意花費如此鉅額來收藏一輛雷諾在耐力賽事中取得的珍貴歷史。
 

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