後驅傳奇 1980 Lancia Rally SE037原型車

 
Lancia Rally 037以其不凡的成就在WRC取得不容忽視的重要地位,它不僅是第一輛在Group B組別賽事中獲得勝利的車款,同時也是最後一輛以後輪驅動配置取得WRC冠軍的車輛 ── 在Audi以無敵的四驅系統稱霸WRC賽事之前。
 

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而當Lancia在1973年推出了Stratos HF之後,這個品牌也注定要與沙場結下不解之緣,Stratos在各種層面都打破了常規,它不是以量產車改良成賽車參戰,而是原廠專為了參加Group 4的賽事而開發賽車,最後才逆向打造量產車,短小精悍的底盤設計讓它能夠在蒙地卡羅的山道上穿梭自如,來自法拉利的V6引擎更是讓這輛車擁有毫不拖泥帶水的強悍動力。
 
延伸閱讀:拉力王者 Lancia Stratos HF
 

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而在進入1970年代尾聲,FIA當時有意將賽車的分組重新調整,數字編號的Group 4名稱不再用於拉力賽事,取而代之的則是以字母為名的Group B,但改組的討論過程並不順利,在幾經拖延之後,FIA的新制才終於在1982年上路。新的參賽門檻只需要車隊製造最低200輛市售車(不像之前的Group 4需要打造500輛認證車),儘管門檻大幅降低,但當時大多數的車隊在Group B規範發布之前並沒有大多時間針對1982年賽季打造全新賽車,從零開始建造Group B賽車是不合理且相當有風險的事情,倒是眼光前瞻的Audi早在1979年四輪驅動參賽合法化之後,即開始深入鑽研四輪驅動的黑暗技術…
 

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眼光前瞻的Audi早在1979年就開始深入鑽研四輪驅動的黑暗技術…

 
從可能性的洪流中挑選

Lancia與Abarth在1970年代尾聲藉由Fiat 131 Abarth獲得空前絕後的成功之後,其緊密的合作默契也同樣延續至Group B時代。Abarth的賽車工程師Sergio Limone被任命負責當時的新賽車開發,當時他們曾考慮過多種底盤與動力設定,但在Abarth駁回使用Ferrari全新308的V8動力與底盤架構的想法之後(當然數輛308也在之後投入B組賽事),Limone也終於決定以Group 5的Beta Montecarlo Turbo為基礎來打造全新的Abarth SE037拉力賽車。
 
延伸閱讀:方盒毒蠍 Fiat 131 Abarth Rally Stradale
 

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Group 5的Beta Montecarlo Turbo最後成為SE037的建構雛形。

 
SE037-001身擔重任

Sergio Limone在1980年4月開始針對SE037規劃新的工程草案,到了同年9月,曾參與開發Montecarlo Turbo的工程師Giampaolo Dallara也轉移工作重心,開始替037原型車製造底盤SE037-001,外觀設計則是交由Pininfarina規劃,基本上大抵的造型還是維持著Beta Montecarlo的原始輪廓,而玻璃纖維車體則是委託來自都靈的CBC製造。
 

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相對於量產版本的037 Rally,可以發現SE037原型車保留了較多Montecarlo的設計元素。

無論如何,場地賽車與拉力賽車的需求與設定差異極大,儘管Montecarlo Turbo性能與成績不凡,但不代表同樣的設定能夠在複雜的WRC路段中闖出一番成績。因此Limone將原本Beta的橫置Lampredi雙凸輪軸四缸引擎改為縱置,以騰出車架空間來設置行程更大的懸吊系統與變速箱,進氣系統也根據需求,將原本廢氣驅動的渦輪系統改為”Volumex”的魯式機械增壓(Roots-type “Volumex” supercharger),藉以提升油門反應的靈敏度,這套系統也是當時Abarth執行長Aurelio Lampredi長久以來偏好的強制進氣設定。
 

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這種將橫置改為縱置的轉化過程,也不禁讓人聯想到數年之後Ferrari 308與288 GTO之間的設計演化…

建造完成的原型車在1980年的聖誕節前夕於義大利Campo Volo機場進行動態測試,而Limone在這之後也持續的監督底盤設定與改良,他在1981年 1 月之後便持續針對SE037的懸吊、傳動系統以及空氣力學進行調整修改,並進行了兩款輪胎供應商Michelin以及Pirelli的輪胎測試,Abarth工程團隊甚至還實驗了數種動力單元的差異,包含了機械增壓、渦輪增壓與自然進氣引擎。
 
而負責外型設計Pininfarina也在風洞測試中探索SE037的最終外型,為了有效取得下壓力道,這輛車最終捨棄了常見的架高尾翼,改用一片巨大的擾流板設置在車尾。
 

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Pininfarina在風洞中針對車輛的使用情境進行測試。
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任務重重

要參加新制的Group B賽事除了要有賽車之外(廢話),還需要建造兩百輛的認證車輛,這意味著團隊必須要加緊腳步將車輛調整定位,才能趕上82年WRC賽季的認證截止日期4月1日,這也是為何較保守的參賽車隊都傾向於使用前一年的Group 4賽車進行整備參賽;當然,這並不是無時無刻追求進步與挑戰的Lancia品牌作風。
 

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以結果來說,Lancia當時可以靈活運用的車輛確實不多,儘管後續有不少原型車持續投入測試,不過SE037-001也還是留在第一線賣力工作。從1982年1月開始,它便以Martini車隊測試車的身分於La Mandria測試賽道上奔馳,更在當年4月被送往希臘,趕在Acropolis Rally舉辦之前進行動態探查,由賽車手Adartico Vudafieri負責操控駕駛。
 

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逃離報廢命運

1982年賽季有驚無險的度過,SE037-001的原型車任務也終於在1983年宣告結束,車輛原定要依照規定進行銷毀,但或許是因為Sergio Limone在這幾年之間的研發測試中產生了一些患難情懷,促使他在當年的6月底向Abarth購買了這輛原型車,帶領SE037-001逃離了被分解的悲慘命運。
 

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作為SE037-001的造物主之一,Limone細心的將這輛車翻修定位,並刻意恢復至1981年的原型車設定,這輛車不僅是他個人生涯的一個重要篇章,也保存了Lancia與Abarth共譜的賽車歷史片段。SE037-001在2010年轉售給了Lancia拉力賽車收藏家Federico Buratti,並取得了FIVA的證明文件 ── FIVA旨在保存經典車輛的技術與文化,只要車輛以正確方式翻修與保存,FIVA就會替30年以上的車輛進行檢閱並核發證明文件
 
最後,SE037-001又在2021年6月舉辦的RM Sotheby’s米蘭拍賣中刊登出售,考慮其稀有的原型車姿態,拍賣方也大膽的預估車輛會比相對037 Rally行情稍高70-90萬歐元成交,但最終卻沒有順利售出。
 

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