站上頂尖車廠的最後一步:Toyota Gazoo Racing (2)世代轉變

 
很快的Gazoo Racing歷史介紹將進入第二階段,上一篇我們介紹過豐田社長因為受到測試車手成瀨弘直接指導,年少輕狂的Akio社長似乎也樂在其中,在特殊的學習環境影響之下,導致社長的理想觀念也跟正常接班人截然不同。雖然當時Toyota沒有放棄參與賽車運動,但要透過賽車運動來改變產品開發的方向本來就很難由員工提出,甚至連正統接班人也不敢貿然挑戰公司文化,大膽的提出無法獲利的產品計畫。
 

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2009 改名Gazoo Racing

Team Gazoo在2009年正式更名為Gazoo Racing,由於地緣關係,Nurburgring賽道被原廠規劃為未來性能商品開發的核心,參與Nurburgring耐久系列賽的責任也直接交由TMG統籌負責,想當然TRD與TMG之間長久以來的鬥爭,這次由歐洲拿下了話語權;或許TMG更該感謝經典的Gran Turismo賽車遊戲,才讓更多人認識了Nurburgring賽道。
 

 
成瀨弘是誰?

成瀨弘在1963年加入Toyota,他長達47年的經驗都在測試與開發相關部門習得,早期Toyota Sport 800、2000 GT等性能商品,90年代的Celica、MR2、Supra直到2010年的Lexus LFA,只要跟性能相關的產品都有他參與其中,沒有一位日本車手比他更了解Nurburgring,在社內地位就如同尊師般的存在,而Lexus LFA Nurburgring Edition則是最後親自監督的作品。讓人惋惜的是,成瀨弘於2010年6月不幸在車輛測試期間發生交通事故而喪生,至今豐田社長依然遵從學習他指導的造車理念。以下是成瀨弘來自靈魂深處的一段話語:
 

「如果你只是開豐田汽車
反而會越來越不懂豐田汽車
我不會教你如何開快車
而是學習與道路對話
一味自滿於車速實則有損公司文化
高階主管不應該只待在辦公室
需要親臨第一線作業
大公司內只有一堆評鑑分數
會讓員工的特色越來越少
請不要忘記
在豐田集團中
還有像我們拼了命
製造汽車的人」

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經過指導後的社長駕駛技術到底如何呢?讓我們看一下這段影片:

千萬不要以為影片中找了替身演員當駕駛,因為這可不是社長第一次展現他所學的駕駛技術,這位充滿駕駛熱誠的社長不但顛覆了過去印象中的品牌文化,甚至還不按牌理出牌,創造了許多異業合作的軼聞佳話。2011年,Aston Martin正在執行Aston Martin Cygnet與Toyota IQ雙生車的合作,而Aston Martin的總裁本人其實也相當熱衷親自下場參與計畫,兩位跳出傳統框架的執行長,竟然想出了在VLN耐久系列賽中互相交換車輛駕駛想法。

由於VLN耐久賽特殊的賽制允許一位車手駕駛兩輛賽車,因此兩位同樣瘋狂的汽車品牌總裁就決定互相駕駛對方的賽車進行比賽。由於當年日本遇上東北大地震,因此Aston Martin也在Zagato V12賽車車頂的塗裝放上日本國旗,向受災地區表達祈福的信念。由於兩位總裁各屬不同品牌與車隊,這場交換駕駛也成為賽車史上相當罕見的案例,更是打破了日本企業文化的保守的刻板印象。
 

以上影片是現任Toyota集團社長在駕駛座時的狀態,這股熱誠肯定會讓未來幾年的Toyota變得不一樣。在經過這段時期之後,社長參與賽車運動的動作在社內也獲得更多的支持,接下社長也決定要讓Toyota在世界一級賽事運動中與其他車廠一較高下。而計畫永遠趕不上變化的道理也發生在Toyota Gazoo Racing上,第一個挑戰就是法國利曼24小時耐久賽,過去曾經拿過三次總排名第二的成績,奮戰超過30年的歷史就是為了優勝…

下一章節我們將進入耐久賽的最高殿堂:法國利曼24小時篇。
 

左邊跑字
至今那位”賽車老爹”也依然在Gazoo Racing車隊的角落守護著大家。
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