時速325公里的太空飛艇 Citroen SM Land Speed Racer

同時這也是全世界最快的Citroen SM了。  

 
 
Citroen在崇高的DS車系獲得法國消費者熱烈支持之後,決定在1960年代開始策畫更運動的性能車型,名為Project S的計畫歷經了諸多概念設計階段,但更加關鍵的時刻則是在1968年法國人買下了Maserati之後,透過Maserati所提供的高性能V6引擎,與首席設計師Robert Opron所規劃的前衛外觀,法國品牌少有的性能跑車Citroen SM於是誕生。但儘管SM以其優美的外型與性能在北美獲得了1972年Motor Trend年度風雲車,但是銷售的數字卻是叫好不叫座,而在NHTSA於1974年提出保險桿的高度規範,再加上Citroen面臨破產之後,SM在生產短短五年之內就被迫停產。
 

 
一頭栽入SM的世界

但這次故事的主角是來自美國的Jerry Hathaway,回到1972年的洛杉磯,Hathaway原本是一位Buick的原廠技師,而在當地經銷商開始導入Citroen車系之後,他竟瞬間沉迷在名為SM的泥沼之中,久久不能自己。Jerry Hathaway回憶道:「與Buick比起來,它是多麼的獨特且與眾不同,每一個你接觸的事物都需要絞盡腦汁,而我愈埋首其中,我就愈喜歡它。我想要把所有的空餘時間都只用來鑽研SM。」Hathaway在一個回神後才驚覺自己身邊充滿了許多SM車輛與零件,甚至還接管了原本的當地經銷商經營權,開了一間原廠授權的「SM World Ltd」公司。從此,Hathaway的公司就成為了一個Citroen SM的應許之地,專營北美地區的Citroen零件供應、維修與翻新。
  

在SM World的眾多客戶中,直線紀錄的賽車手Jon McKibben曾向Jerry建議,他指出SM優異的空氣力學身形其實是一個完美的紀錄車平台,極度認同的Hathaway馬上聽取了McKibben的建議,並且在不久之後就把一輛SM改裝成直線紀錄專用賽車,最初的改裝以三個48IDA Weber化油器搭配原廠3.0升自然進氣引擎,其250匹馬力在第一次於El Mirage測試的時候,就把前輪驅動的SM推至了224.8km/h(139.7 mph)的境界,接著他們在1979年的Bonneville測試中達到了243.3km/h(151.2mph),這時候他們相信這顆Maserati自然進氣V6引擎的實力已經全部用盡。
 

1972 CITROËN SM LAND SPEED RACER (29)
1972 CITROËN SM LAND SPEED RACER (37)
1972 CITROËN SM LAND SPEED RACER (22)

 
打造最速SM紀錄

接著萬能的馬力製造機渦輪系統開始進場,透過兩顆AiResearch的渦輪系統安裝,其20 psi的增壓終於將這輛直線紀錄的SM紀錄車推進了320km/h(200 mph)的領域,他們成功的在1985年闖進了讓人欽羨的”200 MPH俱樂部”。接著Jerry的妻子Sylvia Hathaway在1987年以排位賽332.2km/h(206.446mph)與正式紀錄的325.5km/h(202.3 mph)成績,跑出了史上最速的SM紀錄,同時她在這個組別的記錄則是堅毅的維持了23年沒有被超越。
 

(via: curbside.tv)

而在賽車前方的拖車也有一些故事,由於Hathaway的拖車在1980年代的時候失竊,這讓他突發奇想,決定將一輛SM改裝成貨卡樣式“ The Rig”,並且用這輛車來負責運送他們的直線賽車。SM貨卡後方連結了改裝的拖車平板,再安裝上Citroen的懸吊系統以及獨立液壓泵浦,讓這輛SM貨卡與拖車平台都能夠以自由調整高度,更便於賽車上下板台。在Hathaway多年積極的參加速度紀錄比賽之間,這輛以SM改裝的拖車所獲得的關注其實並不會比賽車本身還要少。
 

而SM賽車在80年代晚期退役之後也依然風光,曾在2003年巴黎的Retromobile活動中展示,也曾在Petersen和Mullin博物館中展演,儘管非常少駕駛,但這兩台車也依然維持的可活動的狀態,甚至還靠自力將車輛開到Gooding&Company的拍賣會場。Gooding&Company在2021年一月舉辦的Geared Online | Scottsdale Edition拍賣中,將這組套車包含SM的賽車、SM貨卡、拖車平台以及一套Sylvia Hathaway的賽車服裝,以無底價方式刊登販售,最後順利以203,500美金成交(約台幣575萬),稍微超越了拍賣方最高的20萬美金預估。
 
Jerry Hathaway在物件拍賣的時候如此描述:「…當你的前妻拿著妳的畢生作品丟上拍賣販售。」這還真是夠尷尬的!
 

(via: curbside.tv)
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