萬聖節汽車怪談(7):Lancia Beta如何差點毀掉整個品牌

在1960年代的歐洲,Lancia與現代的普遍認知不同,他們是高級車的象徵,更是當時科技發展超前的品牌之一。而在市售車面向,Lancia也分別取得了世界第一家量產V4與V6引擎的頭銜;早在1920年代就以Lambda車系推出了量產V4引擎的車款,1950則是以Lancia Aurelia車系首先打造的量產型的V6引擎,不只科技先進,Lancia過去也在拉力賽的成就非凡,例如小巧精悍的Fulvia也是最早的拉力冠軍車之一,更不用提之後的037、Delta等經典戰馬。對義大利人來說,Lancia是他們最自豪的國產品牌,也是豪華與性能的代名詞。
 

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1922 Lancia Lambda 是世界上第一輛使用monocoque車體(雖然沒車頂)與量產V4引擎的車款。

但是繁華光景在1960年代末期開始凋零,由於過高的訂價策略與出口銷售不利(基本上Lancia的主要銷售地區就是國內),導致Lancia財務面臨困難,因此在1969年,Lancia被迫躲在國產車品牌龍頭Fiat的旗下以求延命。Fiat的銷售實力絕非空穴來風,即便是最不景氣的時刻,Fiat的銷售數字仍然可以超過Lancia數十倍左右,比起一頭熱就卯起來專注研發科技的Lancia,Fiat可說是是相對理性的義大利品牌,他們懂得利用合作開發來節省成本,並且了解顧客的喜好。
 

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傳奇二世誕生

在Fiat / Lancia合作開發時空背景之下,1972年Lancia Beta於是誕生,它以希臘字母順的B(Beta)為名,致敬Lancia最早的產品1908 Alpha。Beta發展出多款車系,並以實惠的價格與超群的駕馭性能吸引買家,渾然不知這將是一系列品牌公關噩夢的開始。
 

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DOHC雙頂置凸輪軸引擎、五速手排變速箱、獨立懸吊與四輪碟煞
Beta可以說是充滿好料的超值車款。

Beta使用大量與Fiat共用的零組件打造,配備在1970年代相當超值:DOHC雙頂置凸輪軸引擎、五速手排變速箱、獨立懸吊與四輪碟煞…等等。Beta還提供了非常多元的車型讓消費者選購,有四門房車的”Trevi”、斜背房車”Berlina”、2+2雙門跑車”Coupé”、敞篷車”Spyder”、雙門Shooting-brake風格的”HPE”與大幅強化運動性能跑車”Montecarlo”。其中Montecarlo與Beta家族差異相當巨大,將Beta的前驅設定改為後輪傳動,引擎移置車輛中心,變更為中置引擎的車輛設定,2.0L版本有著133匹馬力的輸出,Montecarlo掛著Lancia的售價,卻享有入門法拉利的稱號。
 

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擁有相當多元車型的Beta車系,是Fiat提供開發資源的顯著成果。
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Labcia Beta Berlina
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Lancia Trevi
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Labcia Beta HPE
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Labcia Beta Spyder(美規名稱Zagato)
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Lancia Montecarlo是037 Rally的基礎,奠定了Lancia在1983年的拉力賽成績。

最初幾年的Beta車系確實以操控性能著稱而受到許多好評,由於價格策略的成功,Beta甚至成為當時Lancia品牌有史以來最暢銷的車款。這也讓Fiat考慮其出口的可能性,所以他們開始將Beta車系運往美國,修改部分產品名稱適應市場(Spider與Alfa Romeo Spiders撞名,改稱Zagato;Montecarlo與Chevrolet Monte Carlo撞名,改稱Scorpion),1975年在美國市場登陸。
 

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Beta產品末期的1983 Coupé VX,配備2.0L機械增壓引擎,最大有135匹馬力。

 
來自紅色國度的鋼鐵

但恐怖的故事現在才要開始,由於Fiat/Lancia所謂的”義大利組裝品質”, 前期型的Beta Series 1開始傳出一系列災情。基於當時Fiat與Lada的合作關係,他們自北方大陸運來一匹鋼鐵來打造車體,這批沒有經過驗證的鋼材比其他產地的鋼材更容易造成鏽蝕,更糟糕的是義大利人似乎非常不擅長處理車體防鏽,因此在出廠販售了多年之後,幾乎所有的Beta像是收到指令一般,開始自我崩解。
 

17 - 1976 Lancia Beta Coupe in California wrecking yard - photo by Murilee Martin
photo by Murilee Martin

 
公關危機

這些過薄的車體鈑件無一倖免,連帶對車體相當重要引擎腳與變速箱等部位,甚至連結構的副樑都有可能受到鏽蝕,雖然在80年代前期,實際上並沒有人真的因為鏽蝕而造成車體瓦解的情況,但車體結構因為鏽蝕受損卻是不爭的事實。這是Lanica有史以來最大的公關危機,在1980年代Beta最主要的出口地區英國,Lancia甚至需要花費數百萬英鎊,只為了從顧客手上將車子買回報廢,而原先的Beta車主則能夠從當地代理商,替換(或是以優惠價格)一輛新的Lancia或是Fiat車款。
 

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Lancia Beta車系持續生產到1984年,雖然後期車型的品質已經過修正,不再是前期的可以比擬的程度。更諷刺的是,在70~80年代Rally賽場上風光許久的Lancia Stratos與037 Rally,雖然讓Lancia在某些特定的領域依舊維持著主導地位,但財務情況仍然對Lancia非常不樂觀,大量的保証金支出以及難以挽回的鏽蝕名聲,只能讓Lancia黯淡的退出高獲利的北美與英國市場。
 

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以酒紅色拉金邊的Beta Hi-Fi限量特仕車,雖然這時Lancia早已修正容易鏽蝕的毛病,
但在美洲與英國消殞的名聲卻難以挽回。
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